广府古城有着深厚的历史文化底蕴、秀美的北方水乡风光和源远流长的太极文化,堪称是我国独一无二的“古城、水城、太极城”。

       古城。广府古城记载于春秋,始称“曲粱”,距今已有2600多年的历史,城池形成于魏晋,是历代郡、府、州、县所在地,明代为冀南三府之一广平府驻地。广府历来人文荟萃,不乏名流志士,有毛遂、沮授、王磬、吴元珪、胡瓒、司空曙等。隋末夏王窦建德和汉中王刘黑闼曾建都于此。历史上官署棋布,庙宇半城,老街纵横,商贾云集,曾经的繁华不可胜数,汉代曾有”平干八景”之誉。古城占地面积1.5平方公里,城内街巷纵横,如今基本上还保留着晚清时期“一城双水三山四海”、“四街八巷七十二小拐弯”的街区格局。古城墙巍峨矗立,气势宏伟,城外护城河,外可御敌,内可防洪,进可攻,退可守,历代为兵家必争之地。古城内外历史遗存众多,有广府古城和弘济桥两处全国重点文物保护单位,有杨露禅和武禹襄故居、太和堂药店、毛遂墓、藏兵洞等省、市文物保护单位20余处。

       广府古城墙唐代以前为土城,无水,周长六里四十步。元朝时将土城周长增为九里十三步。明代成化年间,知府李进开池引水,开挖了护城河,把滏阳河的水引了进来。明嘉靖二十一年,知府陈俎调集周围九县民工,历时十三年,将土城包砌为砖城,城高12米、宽8米,建垛口一千七百五十二处,城垣上建有四座角楼,四门上建有城楼。为了防备水患和战事,知府崔大德又于明嘉靖四十三年,在四门外增修四瓮城。在古城四个瓮城的外城门上方曾经各镶嵌着一块石额,上刻该城门的称谓:东门曰“阳和门”,南门曰“阳明门”,西门曰“保和门”,北门曰“贞元门”。分别寓含有“春、夏、秋、冬”之意。现仅存东门和西门瓮城,南、北两门瓮城已于1947年解放永年城后,为方便当地交通被拆除了。

弘济桥位于广府古城东2.5公里处,东西横跨在滏阳河上,始建于隋末,至今保存完好,蔚为壮观。

       弘济桥为单孔双敞肩石桥,由青石砌筑。大拱券似长虹飞架,其两端各肩负两个小券,造型宏伟壮观。桥长48.9米,宽6.82米,主拱券跨度为31.88米,矢高6.02米,由18道单券纵向排列组成,券石之间用铁束腰相连,桥面两侧有方形望柱18根,栏板34块,抱鼓石4块。

       精湛的雕刻艺术是弘济桥的一大突出特点。桥外边券和栏板上均有精美的浮雕,券顶两侧各雕有龙、缠枝花等,大券正上方赫然刻有“弘济桥”三个大字。桥面栏板内侧雕有虎、鹿、麒麟、花饰及民间典故等图案。望柱顶端刻有狮、猴、桃等。所有浮雕都栩栩如生、形象逼真。

       桥面上一块长达一米多的玉石,实属罕见。而桥面石板上新发现奥陶纪时期的角石类、三叶虫等古脊椎生物化石,使千年古桥别具一番文化意义上的深远和美丽。

       弘济桥凝聚了古代劳动人民的智慧和汗水,以其独特的造型、结实的结构、丰富的文化内涵,成为我国石拱桥的杰出代表。2005年冬天,著名作家冯骥才来广府考察,在观看了弘济桥后,对弘济桥美妙绝伦的建筑艺术给予高度赞赏,在桥上当场赋诗一首:“广府经日月,弘济通古今。史物最高贵,应奉至上尊。”

       水城。广府古城座落在面积达4.6万亩的永年洼中央。环绕古城的是5.5公里长的护城河。永年洼由滏阳河改道冲积而成,是继白洋淀、衡水湖之后的华北第三大洼淀,是河北省南部唯一的内陆淡水湿地生态系统。这里地势低洼,陆面平均海拔41米,比滏阳河河底还低2米,南高北低,水能自流,因此,洼淀内长年积水,且水质优良,是著名的天然水产养殖场。洼淀内荷花映日接天,烟波浩淼、芦苇茂盛、鱼虾共生、碧水风荷的水乡景象,被人们赞誉为“北国小江南”。

       乾隆十八年,清代直隶总督方观承视察蝗灾时,夜宿清晖书院荷亭,眺望广府古城,题诗一首,道尽了“北国江南”的绝妙景色,至今勒石犹存:

       稻引千畦苇岸通,行来襟袖满荷风。
       曲粱城下香如海,初日楼边水近东。
       拟放扁舟尘影外,便安一榻露光中。
       帷堂患气全消处,清兴鸥鱼得暂同。

       太极城。广府古城是杨、武式太极拳的发源地,闻名遐迩的太极之乡,名副其实的太极圣地。不仅诞生了杨式和武式太极拳,而且衍生了吴氏和孙氏太极拳。近200年来,广府古城出现了杨露禅、武禹襄、李亦畲、杨班侯、郝为真等一批太极拳泰斗、大师和名家,他们不但研习太极,而且广为传播,使太极拳从广府走向全国、走向世界。自1991年以来,成功举办了十三届国际太极拳运动大会,大力弘扬了太极文化。广府古城因此被授予“中国太极拳之乡”、“太极拳胜地”、“中国太极拳研究中心”等荣誉称号。杨、武式太极拳被列为国家级非物质文化遗产。

       杨氏太极拳由杨露禅(1799-1872)所创,已历传五代,迄今已有180多年历史,是在全世界影响最大的太极拳拳种。

       杨露禅曾三下河南陈家沟向陈长兴拳师学习“绵拳”,历时十八余载得其精髓,并且在其基础上进行揣摩探索,创立了一百单八式的杨式太极拳拳路,自成一家。后被聘为京城王府的拳师,被京城的武术界誉为“杨无敌”。清光绪皇帝的老师翁同和,在观看杨露禅与人比试后,亲手书写了一副对联:“手捧太极震寰宇,身怀绝技压群英”。之后,太极拳蜚声京华,誉满全国。 杨氏太极拳拳架舒展简洁,结构严谨,身法中正,动作和顺,轻灵沉着,兼而有之;练法上由松入柔,刚柔相济,形成独特的风格。由于杨氏太极拳姿势开展,平正朴实,练法简易,深受广大群众热爱。目前国家体委正式公布的88式、48式、以及简化24式太极拳,都是在杨氏太极拳基础上整理创编出来的。

       武式太极拳为武禹襄所创,已历经五代,迄今已有170多年的历史。1852年拜河南赵堡陈清平为师学习拳术。回到永年后,武禹襄在原来拳技的基础上,潜心研习,创新发展,学而后化,自成一家,创立了武氏太极拳。武式太极拳拳架圈小劲捷、紧凑灵巧,最适合年老体弱的人练习,尤其对老年人的健康长寿起着有益的作用。武禹襄撰写的《太极拳解》、《十三势说略》等著作,至今仍为太极拳界的经典著作,尤其是书中提到的“详推用意今何在,延年益寿不老春”,将中国武术的目的,由以往传统的单纯格斗上升为健身。 现在,杨式、武式太极拳创始人杨露禅、武禹襄故居保存完好,是广府古城景区主要旅游景点之一。杨式太极拳舒展大方,武式太极拳小巧紧凑,两种拳式均以柔中寓刚、刚柔相济见长,被称为“活的雕塑,流动的音乐,体育运动的阳春白雪”。